Puhdas vesi – kansallisaarre

Blogi

Puhdas vesi ei ole itsestäänselvyys. Se on kansallisaarre, jonka arvoa emme valitettavasti täysin ymmärrä. Maamme rajojen ulkopuolella puhtaan veden arvostus sen sijaan on huomattavasti selkeämpi. Pullotetulla vedellä on suuret markkinat Euroopassa, Aasiassa, Intiassa ja Saudi-Arabiassa. Näissä paikoissa laadukkaasta ja puhtaasta vedestä ollaan valmiita maksamaan meistä, puhtaaseen hanaveteen tottuneista suomalaisista, pökerryttäviltä tuntuvia summia. Pakattua vettä myydään maailmalla noin 200 miljardin dollarin arvosta vuodessa ja ennusteiden mukaan summa olisi vuonna 2020 jopa 280 miljardia dollaria.  

Suomalainen vesiosaaminen voisi ottaa tästä kakusta oman palansa. Suomalaisen puhtaan veden brändäys sekä vienninedistäminen kuitenkin takkuavat, ja veden tuottajia rangaistaan kotimaassa epäreilulla verotuksella. Suomi on ainoa EU-jäsenmaa, jossa kerätään valmisteveroa pullotetusta vedestä. Tämä vääristää kilpailua ja kohdistuu epäloogisesti veteen, jossa ei ole sokeria. Virvoitusjuomavero (valmistevero) haittaa vahvojen kotimarkkinoiden kehittymistä. Tällä on merkitystä myös sen suhteen, kuinka firmat voivat panostaa puolestaan ulkomaanvientiin.

On absurdia, että veroton vesijohto- tai lähdevesi muuttuu verolliseksi, kun se laitetaan pulloon. Virvoitusjuomaveron (0,11 euroa per litra) ja arvolisäveron jälkeen tuotteesta peritään vielä juomapakkausvero (0,51 euroa per litra), jolloin suurin osa tuotteen hinnasta muodostuu veroista. Olen jo aiemmin eduskuntatyössäni nostanut esille tämän Euroopassa ainutlaatuisen veron järjettömyyden. Kysyin vuonna 2015 kirjallisella kysymyksellä valtiovarainministeriöltä, miksi luonnonvettä verotetaan Suomessa, ja miten Suomen vesielinkeinoa aiotaan edistää. Ministeriön vastauksessa todettiin tuolloin, että sokeria sisältävien virvoitusjuomien veroa korotettiin vuoden 2014 alusta 0,22 euroa per litra, mutta sokerittomien juomien vero säilytettiin entisellään 0,11 euroa per litra. Tätä korotuksesta pidättäytymistä pidettiin riittävänä kädenojennuksena suomalaiselle pullotetun veden tuotannolle. Siihen ei otettu kantaa, miksi tätä veroa ei kanneta missään muualla.

Suomessa myydään vuosittain noin sata miljoonaa litraa pullotettua vettä. Pääosa tästä on kivennäisvesiä, koska laadukasta vettä saa hanasta. Tullin tilastojen mukaan Suomeen kuitenkin tuotiin vuonna 2016 yli 20 miljoona litraa pullotettua vettä ja vastaavasti vietiin vaivaiset 1,5 miljoonaa litraa. Suurin osa Suomeen tuodusta vedestä on Saksasta tuotua vichyä. Mielestäni on lähes rikollista, että vesi, joka meillä on Unescon tekemän Wold Water Development Report-tutkimuksen mukaan maailman parhainta, häviää kaupallisesti tuontivedelle. 

Ilman ylimääräistä virvoitusjuomaverotaakkaa ja oikein markkinoituna suomalaisella vedellä olisi valtavaa vientipotentiaalia. Kasvava vientiteollisuus voisi luoda Suomeen myös kipeästi tarvittavia uusia työpaikkoja. Lähi-idässä vettä pidetään jo yhtä arvokkaana luonnonvarana kuin öljy. Toisin kuin öljy, vesi ei meiltä ainakaan lopu. Geologian tutkimuskeskuksen mukaan uutta pohjavettä muodostuu Suomessa 5,4 miljoona kuutiota vuorokaudessa, joten meillä on käsillämme kultakimpale, jonka potentiaalia emme ole vielä täysin ymmärtäneet. 

Ota kantaa